It was the same ambulance ride as her sister — so why did it cost so much more? : Shots

[ad_1]

Join whatsapp group Join Now
Join Telegram group Join Now

కారు ప్రమాదం తర్వాత, పెగ్గి దులాకు పన్ను చెల్లింపుదారుల నిధులతో కూడిన మునిసిపల్ అగ్నిమాపక విభాగం ద్వారా అంబులెన్స్ ఫీజులో $3,606 బిల్ చేయబడింది.

బ్రామ్ సేబుల్-స్మిత్/KHN


శీర్షిక దాచు

టోగుల్ శీర్షిక

బ్రామ్ సేబుల్-స్మిత్/KHN

కారు ప్రమాదం తర్వాత, పెగ్గి దులాకు పన్ను చెల్లింపుదారుల నిధులతో కూడిన మునిసిపల్ అగ్నిమాపక విభాగం ద్వారా అంబులెన్స్ ఫీజులో $3,606 బిల్ చేయబడింది.

బ్రామ్ సేబుల్-స్మిత్/KHN

పునరాలోచనలో, పెగ్గీ దులా మాట్లాడుతూ, ఆమె అంబులెన్స్‌ను తీసుకోకూడదని చెప్పింది.

గత సెప్టెంబరులో పికప్ ట్రక్ ఢీకొనడంతో కారులో ఉన్న ముగ్గురు తోబుట్టువులలో ఆమె అతి తక్కువ గాయపడింది. ఆమె కుమార్తె క్రాష్ సైట్‌కు వచ్చి ఆమెను తీసుకువెళ్లడానికి కూడా ఆఫర్ చేసింది.

జిమ్ మార్టెన్స్, 62, మరియు సింథియా మార్టెన్స్, 63, పెగ్గి సోదరుడు మరియు సోదరి మరింత తీవ్రంగా గాయపడ్డారు మరియు ప్రత్యేక అంబులెన్స్‌లలో ఆసుపత్రికి వెళుతున్నారు.

పెగ్గీ, 55, ఆమె కూడా చెక్ అవుట్ చేయడం మంచి ఆలోచన అని చెప్పబడింది. కాబట్టి ఆమె మూడవ అంబులెన్స్ సిబ్బందితో ప్రయాణించడానికి అంగీకరించింది.

శిధిలాలు జరిగినప్పుడు, చికాగో వెలుపల 45 మైళ్ల దూరంలో ఉన్న ఇల్లినాయిస్‌లోని సెయింట్ చార్లెస్‌లోని పెగ్గి ఇంటికి పశ్చిమాన ఉన్న ఒక బార్న్‌లో పెగ్గి కుమార్తె శిక్షణ ఇచ్చే గుర్రాలను చూడడానికి తోబుట్టువులు వెళ్తున్నారు. తెలియని పల్లెటూరి రోడ్ల మీద డ్రైవింగ్ చేస్తున్న పెగ్గీ, అది ఫోర్-వే స్టాప్ అని పొరపాటుగా భావించి ఒక కూడలిలోకి లాగింది.

ట్రక్కు ఎలక్ట్రికల్ బాక్స్‌లోకి దూసుకెళ్లి కారు పక్కకు దూసుకెళ్లింది.

వెనుక సీటులో సీటు బెల్ట్ ధరించని సింథియా, మెదడు రక్తస్రావం, పక్కటెముక పగుళ్లు మరియు ఊపిరితిత్తుల గాయంతో ఐదు రోజులు ఆసుపత్రిలో గడిపింది. జిమ్‌కి పక్కటెముకలు కూడా విరిగిపోయాయి, అది అతను రోజుల తర్వాత తెలుసుకున్నాడు – అతను ఫ్లోరిడాలోని టంపాలో ఇంటికి తిరిగి వచ్చిన తర్వాత మాత్రమే.

పెగ్గి “కొంచెం దిగ్భ్రాంతికి లోనైంది” కానీ మూడు అంబులెన్స్‌లు క్రాష్ సైట్‌లోకి దిగిపోవడంతో, 911 ద్వారా హెచ్చరించింది. ఆమె క్లుప్తంగా ఎమర్జెన్సీ రూమ్‌లో కనిపించింది మరియు గాయపడిన స్టెర్నమ్‌తో ఇంటికి వెళ్లింది, ఆమె పెద్ద గాయాన్ని తప్పించుకున్నందుకు కృతజ్ఞతతో ఇంటికి వెళ్లింది.

అప్పుడు బిల్లు వచ్చింది.

రోగి: పెగ్గీ దులా, 55, జెనీవా, ఇల్లినాయిస్‌లోని ఒక ఫైన్ జ్యువెలరీ స్టోర్‌లో పనిచేస్తున్నారు.

మొత్తం బిల్లు: ఆసుపత్రికి అంబులెన్స్ రైడ్ కోసం $3,606.

సేవా ప్రదాత: పింగ్రీ గ్రోవ్ మరియు కంట్రీసైడ్ ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్, ఎల్గిన్, ఇల్లినాయిస్ సమీపంలో 50 చదరపు మైళ్ల కంటే ఎక్కువ అగ్నిమాపక జిల్లా.

వైద్య సేవలు: సమీపంలోని ఆసుపత్రికి అంబులెన్స్ రైడ్ మరియు సంక్షిప్త వైద్య మూల్యాంకనం.

ఏమి ఇస్తుంది: ముగ్గురు తోబుట్టువులకు ఒకే సేవ కోసం ఛార్జీ విధించబడింది: “అడ్వాన్స్‌డ్ లైఫ్ సపోర్ట్ ఎమర్జెన్సీ లెవెల్ 1.” ఇది 911 కాల్‌కు ప్రతిస్పందనగా గ్రౌండ్ అంబులెన్స్ ద్వారా రవాణా చేయడానికి కోడ్, మరియు ఇది వైద్య సేవలను అంచనా వేసినంత సులభంగా చేర్చవచ్చు. మూడింటికి మైలేజీ రుసుము కూడా వసూలు చేశారు. జిమ్ మరియు సింథియా 15 మైళ్లకు బిల్ చేయబడింది; పెగ్గి 14 మైళ్లకు బిల్ చేయబడింది. కానీ వారు వేర్వేరు అంబులెన్స్‌లలో ప్రయాణించినందున, ప్రతి ఒక్కటి సమీపంలోని వివిధ అగ్నిమాపక రక్షణ జిల్లా నుండి, వారికి మూడు వేర్వేరు మొత్తాలు బిల్ చేయబడ్డాయి:

  • బర్లింగ్టన్ కమ్యూనిటీ ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్ ద్వారా సింథియాకు లైఫ్ సపోర్ట్ కోసం $1,250 — $1,100 మరియు మైలుకు $10 బిల్ చేయబడింది.
  • హాంప్‌షైర్ ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్ ద్వారా జిమ్‌కు లైఫ్ సపోర్ట్ కోసం $1,415 — $1,265 మరియు మైలుకు $10 బిల్ చేయబడింది.
  • పింగ్రీ గ్రోవ్ మరియు కంట్రీసైడ్ ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్ ద్వారా పెగ్గి $3,606 — $3,186 లైఫ్ సపోర్ట్ కోసం మరియు ఒక మైలుకు $30 బిల్ చేయబడింది.

ప్రైవేట్, లాభాపేక్ష లేని అంబులెన్స్ కంపెనీలు ఖరీదైన బిల్లుల కోసం అపఖ్యాతి పాలైనప్పటికీ, పెగ్గి మరియు ఆమె తోబుట్టువులకు పన్ను చెల్లింపుదారుల నిధులతో కూడిన అగ్నిమాపక విభాగాలు బిల్లులు వసూలు చేస్తున్నాయి.

అదే సేవలకు సంబంధించిన ఛార్జీలు చాలా విస్తృతంగా ఎలా మారవచ్చు?

బోస్టన్‌లోని బ్రిగ్‌హామ్ & ఉమెన్స్ హాస్పిటల్‌లో సర్జికల్ రెసిడెంట్ మరియు మిచిగాన్ విశ్వవిద్యాలయంలో మాజీ రీసెర్చ్ ఫెలో అయిన డాక్టర్ కరణ్ ఛబ్రా మాట్లాడుతూ, “ఈ బిల్లులు అన్నీ తయారు చేయబడ్డాయి అనేది సాధారణ సమాధానం.

a లో 2020 పేపర్ హెల్త్ అఫైర్స్ జర్నల్‌లో ప్రచురించబడింది, ఛబ్రా మరియు అతని సహచరులు 2013 నుండి 2017 వరకు ఒక పెద్ద జాతీయ బీమా సంస్థ యొక్క క్లెయిమ్‌ల డేటాను విశ్లేషించడం ద్వారా ఆశ్చర్యకరమైన అంబులెన్స్ బిల్లులను పరిశీలించారు. అంబులెన్స్ రైడ్‌లలో 71% నెట్‌వర్క్‌కు దూరంగా ఉన్నాయని వారు కనుగొన్నారు, అంటే అంబులెన్స్ కంపెనీలు కట్టుబడి ఉండవు. బీమా సంస్థతో ముందస్తుగా చర్చలు జరిపిన రేటు మరియు ప్రాథమికంగా వారు కోరుకున్నది వసూలు చేయవచ్చు. స్థానిక అగ్నిమాపక విభాగాలు కూడా స్థానిక బీమా నెట్‌వర్క్‌లలో చేరడానికి నిరాకరించవచ్చు.

“తరచుగా మున్సిపాలిటీలు చాలా అస్థిరమైన బిల్లులను పంపుతున్నాయి మరియు తరచుగా వాటిని నిజంగా దూకుడుగా అనుసరిస్తాయి” అని ఛబ్రా చెప్పారు.

పింగ్రీ గ్రోవ్ మరియు కంట్రీసైడ్ ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్ యొక్క చీఫ్, కీరన్ స్టౌట్, వారి ఛార్జీలు ఫెడరల్ గ్రౌండ్ ఎమర్జెన్సీ మెడికల్ ట్రాన్స్‌పోర్టేషన్ ప్రోగ్రామ్‌కు అనుగుణంగా ఉన్నాయని, ఇది రాష్ట్ర-ఫెడరల్ హెల్త్ ఇన్సూరెన్స్ అయిన మెడిసిడ్‌లో రోగులను రవాణా చేయడానికి కొన్ని పబ్లిక్ ఎమర్జెన్సీ సర్వీస్‌లకు అనుబంధ చెల్లింపులను స్వీకరించడానికి అనుమతిస్తుంది. తక్కువ ఆదాయం ఉన్న వ్యక్తుల కోసం కార్యక్రమం. అంబులెన్స్ సేవలు ఖర్చు నివేదికను పూరించాయి మరియు ఒక రైడ్‌కు వారి సగటు ధర వైద్య సేవకు చెల్లించే సెట్ రేటు కంటే ఎక్కువగా ఉంటే, వారు వ్యత్యాసాన్ని పొందుతారు.

హాంప్‌షైర్ ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్ వారు బిల్లు చేసే రేట్లను నిర్ణయించడానికి అదే ప్రోగ్రామ్‌ను ఉపయోగిస్తుంది మరియు బర్లింగ్టన్ కమ్యూనిటీ ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్ ఇటీవల ఖర్చు నివేదిక ప్రక్రియను కూడా ప్రారంభించింది.

కానీ అంబులెన్స్ సేవలు నాన్-మెడిసిడ్ రోగులకు సగటు కంటే తక్కువ వసూలు చేసినప్పటికీ వారి పూర్తి అనుబంధ మొత్తాన్ని పొందగలవని ఇల్లినాయిస్ విశ్వవిద్యాలయం మెడిసిడ్ ఇన్నోవేషన్ కార్యాలయానికి చెందిన జిమ్ పార్కర్ చెప్పారు. ప్రోగ్రామ్ సాపేక్షంగా కొత్తది, అయినప్పటికీ, పాల్గొనడానికి ప్రతి రోగికి వారి ఛార్జీలను పెంచాలని కొన్ని సేవలు తప్పుగా భావిస్తున్నాయని పార్కర్ చెప్పారు.

కాబట్టి మెడిసిడ్ రోగులకు, ప్రోగ్రామ్ అంబులెన్స్ కంపెనీ ఖర్చులు మరియు ప్రామాణిక మెడిసిడ్ చెల్లింపు మధ్య వ్యత్యాసాన్ని చెల్లిస్తుంది.

కానీ పెగ్గి వంటి ప్రైవేట్ ఇన్సూరెన్స్ ఉన్న రోగులకు, ఫైర్ ప్రొటెక్షన్ డిస్ట్రిక్ట్ వారి బీమా పరిధిలోకి రాని బ్యాలెన్స్ కోసం నేరుగా రోగులకు బిల్లులు చేస్తుంది, బ్యాలెన్స్ బిల్లింగ్ అని పిలవబడే పద్ధతిని స్టౌట్ చెప్పారు. జిల్లా వెలుపల నివసించే రోగులకు మాత్రమే జిల్లా బ్యాలెన్స్-బిల్లులు చెల్లిస్తున్నాయని ఆయన అన్నారు. పెగ్గి ప్రమాదం విషయంలో, ముగ్గురు తోబుట్టువులు మూడు జిల్లాల వెలుపల నివసించారు. (జిమ్ మరియు సింథియా ఇద్దరూ చివరికి పెగ్గి యొక్క కారు భీమా నుండి సెటిల్మెంట్లను పొందారు.)

కాంగ్రెస్ తో బ్యాలెన్స్ బిల్లింగ్ లక్ష్యంగా పెట్టుకుంది ఆశ్చర్యం లేని చట్టంఇది జనవరి 1 నుండి అమలులోకి వచ్చింది. ఇన్-నెట్‌వర్క్ ఆసుపత్రిలో శస్త్రచికిత్స కోసం లేదా రైడ్ కోసం రోగిని నిద్రపోయేలా చేసే నెట్‌వర్క్ వెలుపల అనస్థీషియాలజిస్ట్ నుండి వచ్చిన చాలా ఆశ్చర్యకరమైన బిల్లులకు రోగి యొక్క బాధ్యతను చట్టం పరిమితం చేస్తుంది. ఒక ఎయిర్ అంబులెన్స్, దాదాపు అన్నీ ప్రైవేట్ యాజమాన్యంలో ఉన్నాయి.

కానీ గ్రౌండ్ అంబులెన్స్‌లు, వివాదాస్పదంగా, చట్టం నుండి మినహాయించబడ్డాయి – గ్రౌండ్ అంబులెన్స్ రైడ్‌లు చాలా సాధారణం అయినప్పటికీ. ఛబ్రా యొక్క అధ్యయనంలో 1,498,600 అంబులెన్స్ రైడ్‌లలో, దాదాపు 98% గ్రౌండ్ అంబులెన్స్‌ల ద్వారా జరిగాయి.

ఫెడరల్ చట్టసభ సభ్యులు స్థానిక ప్రభుత్వాలతో తమ సంబంధాల గురించి “తేలికగా నడవాలని” భావించినందున గ్రౌండ్ అంబులెన్స్‌లకు ప్రత్యేక చికిత్స లభించిందని ఛబ్రా అనుమానించారు. అనేక అంబులెన్స్ సేవలను మున్సిపాలిటీలు నిర్వహిస్తాయి మరియు వాటి ఖర్చులను చెల్లించడానికి తగినంత ఆదాయాన్ని తీసుకురావాలి.

“వారి స్వంత బడ్జెట్‌ను కవర్ చేయడానికి వారు చేయవలసినది ఇదే కావచ్చు” అని ఛబ్రా చెప్పారు.

స్పష్టత: పెగ్గి తన బీమా సంస్థ, ఇల్లినాయిస్‌కు చెందిన బ్లూక్రాస్ బ్లూషీల్డ్, పెగ్గి అందుకున్న సేవలకు “సహేతుకమైన మరియు ఆచారమైన రేటు” $1,892గా పరిగణించబడిందని చెప్పారు. పెగ్గి ప్లాన్ యొక్క ఖర్చు-భాగస్వామ్య ఆవశ్యకత ప్రకారం, ఆమె తగ్గింపుకు $400.23 వర్తింపజేయబడింది మరియు $895.06 — 60% చెల్లించింది. పింగ్రీ గ్రోవ్ మరియు కంట్రీసైడ్ తర్వాత పెగ్గికి వారి ఛార్జ్ బ్యాలెన్స్ $2,710.94 కోసం బిల్ చేశారు.

పెగ్గి పారామెడిక్ బిల్లింగ్ సర్వీసెస్‌తో బ్యాలెన్స్‌ని సవాలు చేసింది, ఇది జిల్లా యొక్క బిల్లింగ్‌ను నిర్వహించే సంస్థ, ఆమె తోబుట్టువుల ఛార్జీలు చాలా తక్కువగా ఉన్నాయి. “నేను అందుకున్న దారుణమైన అధిక బిల్లు గురించి నేను మాట్లాడలేను,” అని పెగ్గి రాశారు. “నేను $354.94 చెల్లించడానికి సిద్ధంగా ఉన్నాను, ఇది (నా భీమా చెల్లింపులతో) అదే రైడ్ కోసం నా సోదరి వసూలు చేస్తున్న మొత్తానికి సమానం.”

పారామెడిక్ బిల్లింగ్ సర్వీసెస్ వైస్ ప్రెసిడెంట్ మైఖేల్ టిల్మాన్ మాట్లాడుతూ రోగులు అంబులెన్స్ సర్వీస్‌తో నేరుగా ఛార్జీలను వివాదం చేయాలి. పింగ్రీ గ్రోవ్ మరియు కంట్రీసైడ్‌కి తన తదుపరి కాల్‌లకు సమాధానం ఇవ్వలేదని పెగ్గీ చెప్పారు.

సమాధానం లేనప్పుడు తన చిత్తశుద్ధిని ప్రదర్శించడానికి, పెగ్గి మాట్లాడుతూ, పారామెడిక్ బిల్లింగ్ సర్వీసెస్‌కు $20 పంపింది. పూర్తి మొత్తానికి చెల్లింపు ప్రణాళికను సెటప్ చేయాలని ఆమె కూపన్‌తో తిరిగి లేఖను అందుకుంది, కాబట్టి ఆమె మరో $20 పంపింది. జూన్‌లో, ఆమె $2,670.94 బాకీ ఉన్నట్టు ఒక సేకరణ ఏజెన్సీ నుండి లేఖ వచ్చింది.

“వారు నిజంగా నాతో పని చేయలేదు, అవునా?” ఆమె చెప్పింది.

ఒక ప్రకటనలో, పెగ్గి యొక్క బీమా సంస్థ ప్రతినిధి జాన్ సిమ్లీ మాట్లాడుతూ, బీమా సంస్థ సభ్యుల ప్రణాళిక నిబంధనల ప్రకారం అంబులెన్స్ సేవలకు చెల్లిస్తుంది. “కొన్ని అంబులెన్స్ కంపెనీలు ప్రయోజనాల కంటే చాలా ఎక్కువ మొత్తాలను వసూలు చేస్తాయి” అని సభ్యుని ప్రణాళిక అందిస్తుంది, సిమ్లీ చెప్పారు. “ఇది కొన్నిసార్లు సభ్యులకు వారి ప్రయోజన కవరేజీ పరిధిలోకి రాని అంబులెన్స్ సేవల బ్యాలెన్స్‌ను చెల్లించవలసి ఉంటుంది.”

టేకావే: అంబులెన్స్‌లోకి వెళ్లడం వల్ల ఆర్థిక ప్రమాదం ఉంటుంది. మీ ఆరోగ్యం దానిని కోరవచ్చు. కానీ మీ వాలెట్ బాధపడవచ్చు. కాబట్టి మీ ఎంపికలను అర్థం చేసుకోండి.

సహజంగానే, మీరు ప్రమాదంలో తీవ్రంగా గాయపడినట్లయితే, ఆ అంబులెన్స్ మీ నెట్‌వర్క్‌లో ఉందో లేదో తెలుసుకోవడానికి మీకు మార్గం లేదు.

అయితే, మీకు బాగా అనిపిస్తే – కారు ఢీకొనడం లేదా బైక్ నుండి పడిపోవడం వల్ల కొంచెం చప్పుడు లేదా గాయం అయినప్పుడు – దీన్ని గుర్తుంచుకోండి: అంబులెన్స్ పైకి దూసుకెళ్లినందున మీరు లోపలికి వెళ్లవలసిన అవసరం లేదు. వారు ప్రమాదం గురించి పోలీసులకు సమాచారం అందించినందున లేదా ఒక ఆగంతకుడు 911కి కాల్ చేసినందున వారు వస్తారు.

మిమ్మల్ని డాక్టర్, అత్యవసర సంరక్షణ లేదా ఆసుపత్రి అత్యవసర గదికి తీసుకెళ్లడానికి Uber లేదా Lyft వంటి స్నేహితుడికి లేదా కారు సేవకు కాల్ చేయడం వలన మీకు వేలాది డాలర్లు ఆదా అవుతాయి. (మరియు దయచేసి ఏదైనా సాధ్యమైన తల గాయం గురించి సకాలంలో తదుపరి సంరక్షణను కోరండి.)

మీ స్థానిక అగ్నిమాపక శాఖ యొక్క అంబులెన్స్ సేవ మీ భీమా నెట్‌వర్క్‌లో ఉందో లేదో తెలుసుకోవడం కూడా విలువైనదే, మీ నిర్ణయాన్ని ప్రభావితం చేసే సమాచారం.

వాస్తవానికి, అంబులెన్స్ కార్యకలాపాలు ఆదాయాన్ని సమకూర్చేవిగా ఉండాలా అనే పెద్ద ప్రశ్నను ఇవన్నీ లేవనెత్తుతాయి.

“లేదా అగ్నిమాపక శాఖ లేదా పోలీసు డిపార్ట్‌మెంట్ వంటి మా పన్నుల నుండి మనం చెల్లించే ప్రజా ప్రయోజనాల కోసం ఇది ఏదైనా ఉందా,” అని ఛబ్రా అన్నారు, “ఎవరి నుండి బిల్లు పొందినట్లు నేను ఎవరికీ వినలేదు?”

బిల్ ఆఫ్ ది మంత్ అనేది క్రౌడ్‌సోర్స్డ్ ఇన్వెస్టిగేషన్ KHN మరియు NPR వైద్య బిల్లులను విడదీసి వివరిస్తుంది. మీరు మాతో పంచుకోవాలనుకుంటున్న ఆసక్తికరమైన వైద్య బిల్లు ఉందా? దాని గురించి మాకు చెప్పండి!

[ad_2]

Source link

Leave a Comment