Skip to content

Wimbledon Needs More Arthur Ashe Moments, On and Off the Court


వింబుల్డన్, ఇంగ్లండ్ – దాదాపు అర్ధ శతాబ్దంలో మొదటిసారిగా, వింబుల్డన్‌లో ఒక వారాంతం భిన్నంగా అనిపించింది.

నిక్ కిర్గియోస్ మరియు ఒన్స్ జబీర్ పురుషుల మరియు మహిళల సింగిల్స్ ఫైనల్స్‌కు సరికొత్త వైవిధ్యాన్ని తీసుకువచ్చారు. ట్యునీషియాకు చెందిన జబీర్ సింగిల్స్ ఫైనల్‌కు చేరిన మొదటి ఉత్తర ఆఫ్రికా ఆటగాడిగా నిలిచాడు. కిర్గియోస్, మలేషియా మూలాలు కలిగిన ఆస్ట్రేలియన్ మరియు బాగా డాక్యుమెంట్ చేయబడిన స్వాగర్, అతనిని తన తోటివారి కంటే పూర్తిగా భిన్నమైన వ్యక్తిగా గుర్తించాడు, అతను తన మొదటి గ్రాండ్ స్లామ్ ఫైనల్‌లో ఆడుతున్నాడు. జబీర్ మరియు కిర్గియోస్ ప్రతి ఒక్కరు ఓడిపోయారు, కానీ అది పాయింట్ పక్కన ఉంది.

1975 నుండి కాదు, ఎప్పుడు ఆర్థర్ ఆషే మరియు ఎవోన్నే గూలాగాంగ్ వారి ఫైనల్స్‌కు చేరుకుంది, రెండు ఛాంపియన్‌షిప్ మ్యాచ్‌లు విభిన్నంగా ఉంటాయి. టెన్నిస్ ఫిట్స్ మరియు స్టార్ట్‌లలో పరిణామం చెందుతుంది మరియు వింబుల్డన్‌లో కంటే ఇది నిజం అని ఎక్కడా అనిపించదు.

గత రెండు వారాలలో సెంటర్ కోర్ట్ ప్రేక్షకులను చూడాలంటే, ముఖ్యంగా రేసు విషయానికి వస్తే, మార్పు ఎంత కష్టమో చూడవలసి ఉంటుంది.

స్టాండ్‌లలో, అందరికీ తెలిసిన సజాతీయత. అక్కడక్కడ రంగుల మెరుపు పక్కన పెడితే, తెల్లని సముద్రం. నా దృష్టిలో, మైనర్ లీగ్‌లలో గేమ్‌ను ఆడి, అది పాత పద్దతులను దాటేలా చూడాలని ఎల్లప్పుడూ ఆశించే నల్లజాతి వ్యక్తి – రంగు లేకపోవడాన్ని చూడటం ఎల్లప్పుడూ గట్ పంచ్‌గా అనిపిస్తుంది, ముఖ్యంగా లండన్‌లోని వింబుల్డన్‌లో.

శనివారం జరిగిన మహిళల ఫైనల్ తర్వాత, నేను సెంటర్ కోర్ట్ ఎగ్జిట్‌లలో ఒకదాని దగ్గర ఒక పిల్లర్ పక్కన నిలబడ్డాను. వందలాది మంది నడిచారు. అప్పుడు కొన్ని వేల. నేను దాదాపు డజను నల్ల ముఖాలను లెక్కించాను. ఈ గొప్ప ఈవెంట్ ప్రపంచంలోని అత్యంత వైవిధ్యమైన మహానగరాలలో ఒకటి, ప్రపంచవ్యాప్తంగా ఉన్న వలసదారులకు కేంద్రంగా ఉంది. ప్రేక్షకులను చూస్తే అది మీకు తెలియదు. కొన్ని ఆసియా ముఖాలు ఉన్నాయి. హిజాబ్‌లో కొంతమంది ముస్లింలు. లండన్‌లో సిక్కు సమాజం చాలా ఎక్కువ. నేను కోర్టు వద్ద సాంప్రదాయ సిక్కు తలపాగాలలో ఒకదాన్ని మాత్రమే చూశాను.

నేను కొంతమంది నల్లజాతి అభిమానులను పక్కకు లాగి, వారు గుంపులో ఎంత అరుదుగా ఉన్నారో వారికి తెలుసు అని వారిని అడిగినప్పుడు, జబీర్ ఫోర్‌హ్యాండ్ వాలీ లేదా కిర్గియోస్ సర్వ్ లాగా సమాధానం ఎల్లప్పుడూ వేగంగా ఉంటుంది. “నేను ఎలా చేయలేను?” అని లండన్ నివాసి జేమ్స్ స్మిత్ అన్నారు. “నా పైన ఉన్న సెక్షన్‌లో ఒక వ్యక్తిని చూశాను. మేము ఒకరినొకరు నవ్వుకున్నాము. నాకు మనిషి తెలియదు, కానీ ఒక బంధం ఉంది. మేము చాలా తక్కువగా ఉన్నామని మాకు తెలుసు.”

అభిమానులు చూస్తారు.

మరియు ఆటగాళ్ళు కూడా.

మేము గత వారం మాట్లాడినప్పుడు “నేను ఖచ్చితంగా గమనిస్తున్నాను” అని అమెరికన్ టీన్ స్టార్ కోకో గాఫ్ చెప్పారు. ఆడుతున్నప్పుడు తాను చాలా ఫోకస్ అయ్యానని, ప్రేక్షకులను గమనించడం లేదని చెప్పింది. కానీ తర్వాత, ఆమె వింబుల్డన్‌లో తన ఫోటోగ్రాఫ్‌లను చూసినప్పుడు, చిత్రాలు ఆశ్చర్యానికి గురిచేశాయి. “గుంపులో చాలా నల్ల ముఖాలు లేవు.”

గాఫ్ వింబుల్డన్‌ను US ఓపెన్‌తో పోల్చాడు, ఇది ప్రపంచంలోనే అత్యంత గొప్ప పబ్లిక్ పార్క్స్ టోర్నమెంట్ లాగా మరింత డౌన్-టు ఎర్త్ అనుభూతిని కలిగి ఉంది మరియు చాలా విభిన్నమైన ప్రేక్షకులను కలిగి ఉంది.

“ఇది ఖచ్చితంగా ఇక్కడ విచిత్రంగా ఉంది, ఎందుకంటే లండన్ ఇంత పెద్ద ద్రవీభవన పాత్రగా భావించబడుతోంది,” అని గౌఫ్ జోడించాడు, కాసేపు ఆలోచిస్తూ, ఎందుకు అని ఆలోచిస్తున్నాడు.

వింబుల్డన్‌కు వెళ్లడం, ఉత్తర అమెరికా అంతటా మరియు అంతకు మించి పెద్ద-సమయ క్రీడా ఈవెంట్‌లకు వెళ్లడం వంటి వాటికి భారీ నిబద్ధత అవసరం. ప్రయత్నించిన మరియు సాంప్రదాయ వింబుల్డన్ ఆ నిబద్ధతను దాని పరిమితులకు నెట్టివేస్తుంది. టిక్కెట్లు కొనడానికి మీరు ఆన్‌లైన్‌కి వెళ్లలేరు. చాలా సీట్లకు లాటరీ విధానం ఉంది. కొంతమంది అభిమానులు సమీపంలోని పార్క్‌లో వరుసలో ఉన్నారు, హాజరు కావడానికి రాత్రిపూట క్యాంప్ చేస్తారు. ఖర్చు ఖచ్చితంగా చౌకగా లేదు.

“ఇది అందరికీ తెరిచి ఉందని వారు అంటున్నారు, అయితే టిక్కెట్ సిస్టమ్ చాలా అడ్డంకులతో రూపొందించబడింది, ఇది ఒక నిర్దిష్ట ఒప్పందానికి సంబంధించిన వ్యక్తులను మినహాయించటానికి ఉద్దేశించినట్లుగా ఉంటుంది” అని లండన్‌లో నివసించే బ్లాక్ బిల్డింగ్ కాంట్రాక్టర్ డెన్సెల్ ఫ్రిత్ అన్నారు.

అతను తన టికెట్ కోసం సుమారు 100 పౌండ్లు, దాదాపు $120 చెల్లించినట్లు అతను నాకు చెప్పాడు. తనను తాను స్ట్రిక్ట్లీ బ్లూ కాలర్‌గా అభివర్ణించుకున్న వ్యక్తికి అది చాలా డబ్బు. “రేపు తిరిగి రావడం లేదు,” అన్నారాయన. “ఎవరు భరించగలరు? మా కమ్యూనిటీకి చెందిన వ్యక్తులు దానిని భరించలేరు. అవకాశమే లేదు. అవకాశమే లేదు. అవకాశమే లేదు.”

దీనికి యాక్సెస్ మరియు ఖర్చు కంటే ఎక్కువ ఉంది. ఏదో లోతుగా. వింబుల్డన్ యొక్క ప్రతిష్ట మరియు సంప్రదాయం దాని గొప్ప ఆస్తులు మరియు అకిలెస్ మడమ. ఈ ప్రదేశం అద్భుతంగా అనిపిస్తుంది – ఇంగ్లీష్ గార్డెన్‌లోని టెన్నిస్ అతిశయోక్తి కాదు – కానీ నిబ్బరంగా మరియు మందంగా మరియు దానికదే నిలిచిపోయింది.

“మనలో చాలా మందికి వింబుల్డన్ ప్రాతినిధ్యం వహిస్తున్న దాని గురించి ఆలోచించండి” అని జింబాబ్వేలో పెరిగి ఇప్పుడు లండన్‌లో నివసిస్తున్న 38 ఏళ్ల లోరైన్ సెబాటా అన్నారు.

“మాకు ఇది వ్యవస్థను సూచిస్తుంది,” ఆమె జోడించారు. “వలస వ్యవస్థ. సోపానక్రమం” ఇది ఇప్పటికీ ఆంగ్ల సమాజం యొక్క పునాది వద్ద ఉంది. మీరు ఈ టోర్నమెంట్‌లో విక్టోరియన్ కాలం నాటి తెల్లటి దుస్తుల కోడ్ వలె రాయల్ బాక్స్‌ను చూస్తారు మరియు మీరు దానిని కోల్పోలేరు.

సెబాత తనను తాను అమితమైన అభిమానిగా అభివర్ణించింది. పీట్ సంప్రాస్ కాలం నుండి ఆమెకు టెన్నిస్ అంటే ఇష్టం, అయితే ఆమె ఆడదు. ఉగాండా మరియు నెదర్లాండ్స్ నుండి ఇంగ్లండ్‌కు వచ్చిన ఆమె స్నేహితురాలు డయానా కజాజీ, సామాజిక కార్యకర్త, ఆట పట్ల సమానమైన అభిరుచిని కలిగి ఉన్నారు. మేము మాట్లాడుతున్నప్పుడు, వారు చుట్టూ చూసారు – గంభీరమైన, ఐవీ-లైన్డ్ సెంటర్ కోర్ట్ వెలుపల ఉన్న కారిడార్ పైకి క్రిందికి – మరియు వారు పంచుకున్న ఆఫ్రికన్ వారసత్వాన్ని కలిగి ఉన్నట్లు కనిపించిన వారిని కనుగొనలేకపోయారు. తమకు చాలా మంది నల్లజాతి స్నేహితులు ఉన్నారని, వారు టెన్నిస్‌ను ఆస్వాదించారని, అయితే వారు వింబుల్డన్‌లో భాగం కాగలరని భావించలేదని, ఇది విలాసవంతమైన శివారు ప్రాంతంలో ఉందని మరియు రోజువారీకి దూరంగా ఉందని వారు చెప్పారు.

“ఈ టోర్నమెంట్ వెనుక ఒక స్థాపన మరియు చరిత్ర ఉంది, అది విషయాలను యథాతథంగా ఉంచుతుంది” అని కజాజీ చెప్పారు. “మీరు దాన్ని చుట్టుముట్టడానికి అభిమానిగా బాక్స్ వెలుపల అడుగు పెట్టాలి.” ఆమె ఇలా కొనసాగించింది: “అభిమానులుగా మమ్మల్ని ఆకట్టుకునే చరిత్ర ఇది, కానీ ఆ చరిత్ర రావడం సుఖంగా లేని వ్యక్తులకు ఏదో చెబుతుంది.” ఇంగ్లండ్‌లోని చాలా మంది రంగుల ప్రజలకు, టెన్నిస్ కేవలం “మా కోసం ఏదో”గా చూడబడదు.

నాకు అర్ధమైంది. ఈ అభిమానులు ఎక్కడి నుండి వస్తున్నారో నాకు బాగా తెలుసు. నేను వారి నిరాశ మరియు చేదు మరియు విషయాలు మారతాయో లేదో అనే సందేహాన్ని అనుభవించాను. నిజాయితీ, బాధించింది.

బహుశా నాకు వింబుల్డన్ అంటే ఏమిటో తెలుసుకోవడం సహాయపడుతుంది.

నేను గేట్‌లలోకి ప్రవేశించినప్పుడల్లా, ఆకులతో కూడిన, రెండు లేన్ల చర్చి రోడ్‌లోకి ప్రవేశించినప్పుడల్లా నాకు గూస్ బంప్‌లు వస్తాయి. జూలై 5, 1975న, ఆర్థర్ ఆషే జిమ్మీ కానర్స్‌ను ఓడించి, వింబుల్డన్ సింగిల్స్ టైటిల్‌ను గెలుచుకున్న మొదటి నల్లజాతీయుడు మరియు 1983లో ఫ్రెంచ్ ఓపెన్‌లో యానిక్ నోహ్ మినహా గ్రాండ్ స్లామ్ టోర్నమెంట్ టైటిల్‌ను గెలుచుకున్న ఏకైక నల్లజాతి వ్యక్తి అయ్యాడు, నేను 9 ఏళ్ల వయస్సులో ఉన్నాను. -సీటెల్ సూపర్‌సోనిక్స్‌పై క్రీడాభిమానం కలిగిన ఏళ్ళ వయస్సు.

ఆషే తన మనోహరమైన ఆట మరియు చురుకైన తెలివితేటలతో, అతని ఆఫ్రో మరియు చర్మం నాలాగా కనిపించడం చూసి, టెన్నిస్‌ని నా క్రీడగా మార్చడానికి నన్ను ఒప్పించారు.

వింబుల్డన్ నా జీవిత గమనాన్ని మార్చలేదు, కానీ అది దిశను మార్చింది.

నేను జాతీయ స్థాయిలో జూనియర్ మరియు కాలేజియేట్ ప్లేయర్‌ని అయ్యాను. నేను ATP ర్యాంకింగ్స్ జాబితాలో 448వ స్థానానికి చేరుకుని, ప్రొఫెషనల్ గేమ్ యొక్క మైనర్ లీగ్‌లలో ఒక సంవత్సరానికి పైగా గడిపాను. నాన్‌వైట్ ప్లేయర్‌లు నా కాలంలో ఆర్థర్‌లో ఉన్నంత అరుదుగా ఉండేవారు.

ఈ రోజు, ఈ వారాంతంలో మనం చూసినట్లుగా, ప్రతిభ యొక్క కొత్త పంట ఉంది. సెరెనా మరియు వీనస్ విలియమ్స్ వారి నార్త్ స్టార్‌గా మిళితం అయ్యారు. ఇంకా చాలా పనులు చేయాల్సి ఉంది. కోర్టులోనే కాదు, అభిమానులను ఆటవైపు ఆకర్షించడంలో మరియు వింబుల్డన్ వంటి టెన్నిస్‌కు స్మారక చిహ్నం వద్ద వారిని స్టాండ్‌లలోకి తీసుకురావడంలో. పూర్తి సమయం పట్టే పని మొత్తం.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published.