Skip to content

Fans Love W.N.B.A. All-Stars, but Cast a Critical Eye on the League


చికాగో – బెనిటా హారిసన్-డిగ్స్ స్నేహితులతో కలిసి WNBA ఆల్-స్టార్ గేమ్ నుండి వారాంతాన్ని గడపడానికి వర్జీనియా బీచ్ నుండి ప్రయాణించారు. ఆమె 1997లో లీగ్ యొక్క “అసాధారణమైన” ప్రారంభ సీజన్ చుట్టూ ఉన్న ఉత్సాహాన్ని గుర్తుచేసుకుంది మరియు 2022 దానికి సరిపోతుందని ఆశాభావం వ్యక్తం చేసింది.

63 ఏళ్ల హారిసన్-డిగ్స్, దేశంలోని అత్యుత్తమ మహిళా బాస్కెట్‌బాల్ క్రీడాకారిణులను ఉత్సాహపరిచేందుకు వింట్రస్ట్ అరేనా వెలుపల ఉన్న వందలాది మంది అభిమానులలో ఒకరు. “వాతావరణం విద్యుత్,” ఆమె నవ్వుతూ చెప్పింది.

కానీ హారిసన్-డిగ్స్ ఆల్-స్టార్ వారాంతంలో చికాగోలో ఉండాలనే ఉత్సాహంతో, ఆమె కూడా నిరాశ చెందింది.

“ఈ మహిళలు, వారు ఆడినంత కష్టపడి, NBA పొందే గుర్తింపును పొందలేకపోవడం వల్ల నేను కొంచెం నిరాశ చెందాను” అని ఆమె చెప్పింది. “వారు ఒకే విధమైన బహిర్గతం, కవరేజీని పొందలేరు మరియు ప్రత్యేకించి అదే డబ్బును పొందలేరు.”

హారిసన్-డిగ్స్ WNBA యొక్క నైపుణ్యాల పోటీ మరియు 3-పాయింట్ షూటింగ్ పోటీల కోసం స్నేహితులతో కలిసి అరేనాకు వచ్చారు, వారు ప్రజలకు మూసివేయబడ్డారని మరియు పక్కనే ఉన్న కన్వెన్షన్ సెంటర్‌లో ఉంచారని కనుగొన్నారు. బదులుగా, ఆమె మరియు ఆమె స్నేహితులు సమీపంలోని ప్రాంగణంలో ఉన్నారు: టీవీ స్క్రీన్‌పై ఇంట్లోని వ్యక్తుల మాదిరిగానే ఈవెంట్‌లను చూస్తున్నారు. పోటీలు ESPNలో ప్రసారం కావాల్సి ఉంది కానీ చివరి నిమిషంలో ESPNUకి మార్చబడింది, అయితే ESPN వింబుల్డన్‌లో పురుషుల డబుల్స్ టోర్నమెంట్ ముగింపును చూపింది. చాలా మంది అభిమానులకు అంతగా తెలియని ESPNU ఛానెల్‌కు యాక్సెస్ లేదు మరియు కొందరు సోషల్ మీడియాలో ఫిర్యాదు చేశారు. ESPN తర్వాత నైపుణ్యాల పోటీని పునఃప్రసారం చేస్తామని ప్రకటించింది.

“వారు పురుషులను కొట్టేవారు కాదు,” హారిసన్-డిగ్స్ చెప్పారు.

WNBA దాని 26వ సీజన్‌ను ఆడుతున్నందున దాని కోసం నిశ్చితార్థం మరియు ఉత్సాహం పెరిగింది, అయితే లీగ్ యొక్క బెలూన్ అభిమానుల సంఖ్య విమర్శనాత్మక దృష్టితో వచ్చింది. స్యూ బర్డ్, డయానా టౌరాసి, సిల్వియా ఫౌల్స్ మరియు కాండేస్ పార్కర్ వంటి ప్రధాన తారల సమూహం చుట్టూ లీగ్ యొక్క మంచి సంకల్పం నిర్మించబడింది. కానీ వారు పదవీ విరమణ చేయడం ప్రారంభించినప్పుడు, WNBA యువ, సామాజిక-మీడియా-అవగాహన ఉన్న ప్రతిభ మరియు లీగ్‌ను మరింతగా కోరుకునే అభిమానుల సంఖ్య యొక్క కొత్త యుగంగా మారుతోంది.

ఆల్-స్టార్ గేమ్ కోసం అట్లాంటా నుండి ప్రయాణించిన అన్రాయ పాల్మెర్ మాట్లాడుతూ, “వారాంతాన్ని వారు వాస్తవానికి ఎలా ఉండాలనుకుంటున్నారు అనే దాని గురించి వారు కొంత ఆలోచన, కొంత దూరదృష్టి ఉంచినట్లుగా భావించడం నాకు చాలా ఇష్టం.

WNBA అరంగేట్రం చేసినప్పుడు నల్లజాతి అయిన పాల్మెర్ వయసు 6. ఆమె తక్షణమే కట్టిపడేసింది. “నేను మహిళా బాస్కెట్‌బాల్ ప్లేయర్‌లను, ముఖ్యంగా మహిళా అథ్లెట్‌లను చూడటం ఇదే మొదటిసారి: ‘ఓహ్, నేను నిజంగా ఎదగవచ్చు మరియు దీన్ని చేయగలను,'” అని పామర్ చెప్పాడు.

పామర్ ఉపాధ్యాయురాలిగా ఎదిగాడు, కానీ ఆమె అట్లాంటా డ్రీమ్ అభిమాని కూడా. లీగ్ అనేక విధాలుగా మెరుగ్గా మారిందని, అయితే ఆల్-స్టార్ వారాంతం అనేది ఒక ప్రాంతానికి ప్రధాన ఉదాహరణ అని ఆమె అన్నారు. అభివృద్ధి. “చివరి సెకనులో కొన్ని విషయాలు కలిసిపోయినట్లు అనిపిస్తుంది” అని ఆమె చెప్పింది. “కానీ డై-హార్డ్ అభిమానులు ఇంకా బయటకు వచ్చి మంచి సమయం గడపబోతున్నారు.”

WNBA శనివారం రాత్రి వరకు Wintrust Arenaకి యాక్సెస్ లేదని చెప్పింది, ఎందుకంటే దీనిని వంటసామాను సమావేశం ఉపయోగిస్తున్నారు. లీగ్ అభిమానుల ఈవెంట్‌లు మరియు ఆహ్వానం-మాత్రమే కచేరీలను అవుట్‌డోర్‌లో నిర్వహించింది, అయితే కమీషనర్ కాథీ ఎంగెల్‌బర్ట్ భద్రతా సమస్యల కారణంగా సామూహిక కాల్పులు కచేరీలను ప్రజలకు మూసివేయాలనే లీగ్ నిర్ణయానికి దోహదపడింది. నగరం మరియు చికాగో పోలీస్ డిపార్ట్‌మెంట్ ప్రతినిధులు ఈ రికార్డుపై వ్యాఖ్యానించడానికి నిరాకరించారు.

ఆదివారం, ఆల్-స్టార్ గేమ్ కోసం 9,572 మంది అభిమానులు Wintrust Arenaలో 10,400 మంది కూర్చున్నారు. లాస్ వెగాస్ ఏసెస్‌కు చెందిన అజా విల్సన్ మరియు మిన్నెసోటాకు చెందిన ఫౌల్స్ టీమ్ విల్సన్‌కు కెప్టెన్‌లుగా ఉన్నారు, బ్రేన్నా స్టీవర్ట్ మరియు ఆమె సీటెల్ సహచరుడు బర్డ్ టీమ్ స్టీవర్ట్‌కు నాయకత్వం వహించారు. టీమ్ విల్సన్ 134-112తో టీమ్ స్టీవర్ట్‌ను ఓడించింది.

బ్రిట్నీ గ్రైనర్, ఫీనిక్స్ మెర్క్యురీ కోసం ఏడుసార్లు ఆల్-స్టార్ సెంటర్, గౌరవ స్టార్టర్‌గా పేరుపొందింది. ఫిబ్రవరి నుంచి ఆమె డ్రగ్స్ ఆరోపణలపై రష్యాలో నిర్బంధంలో ఉంది. గ్రైనర్ భార్య, చెరెల్లె గ్రైనర్, కోర్టు పక్కన కూర్చున్నాడు. మొత్తం 22 ఆల్-స్టార్స్ గ్రైనర్ పేరుతో జెర్సీలు ధరించారు మరియు రెండవ అర్ధభాగానికి నం. 42.

చికాగోకు చెందిన ఆరోన్ బ్రౌన్, దీర్ఘకాల ఫౌల్స్ అభిమాని, అతను “ప్రపంచం కోసం” ఆల్-స్టార్ గేమ్‌ను కోల్పోలేదని చెప్పాడు. చాలా మంది పురుషులు మహిళల బాస్కెట్‌బాల్ “బోరింగ్” అని భావిస్తారని బ్రౌన్ చెప్పాడు, కానీ అతనికి, మహిళల ఆట “మరింత స్వచ్ఛమైనది మరియు మరింత వినోదాత్మకంగా ఉంటుంది.”

“మహిళల బాస్కెట్‌బాల్ యొక్క అందం ప్రాథమిక అంశాలు – వారు పురుషులు కూడా ఆడని IQ మరియు నైపుణ్యం స్థాయితో ఆడతారు” అని అతను చెప్పాడు. “మీరు నిజంగా మీ శరీరాన్ని మాత్రమే కాకుండా మీ మనస్సును కూడా ఉపయోగించాలి. ఎక్కువగా పురుషులు అథ్లెటిసిజం ద్వారా పొందగలరు, కానీ వారికి ప్రాథమిక అంశాలు లేవు.

అతని అభిమాన ఆటగాడు ఏసెస్ గార్డ్ కెల్సీ ప్లమ్. ఆమె కట్టింది మాయా మూర్30తో ఆల్-స్టార్ గేమ్‌లో పాయింట్ల రికార్డు, మరియు అత్యంత విలువైన ఆటగాడిగా పేరుపొందాడు. అనేక ఇతర ఆటగాళ్ళలాగా ప్లమ్ కూడా లీగ్ యొక్క పెద్ద పేర్లతో సమానమైన దృష్టిని పొందలేదని బ్రౌన్ చెప్పాడు.

“వారు ఒకే రకమైన ఐదు లేదా ఆరుగురిని మాత్రమే పుష్ చేస్తారు,” అని అతను చెప్పాడు. “ఇప్పుడు ఇక్కడ ఉన్న చాలా మంది మంచి ఆటగాళ్లు ఉన్నారు మరియు రెండేళ్లలో వదిలి వెళ్ళరు. వారు ప్రకాశించడానికి అర్హులు. ”

డెట్రాయిట్ ప్రాంతానికి చెందిన పాట్రిక్ ష్మిత్ అంగీకరించాడు, అతను లీగ్‌లో “వారు చేసే లెజెండ్‌లతో పాటు వారి నల్లజాతి సూపర్‌స్టార్‌లను ఎక్కువగా ప్రదర్శించడం” చూడాలనుకుంటున్నాను.

కొంతమంది అభిమానులు WNBA మరియు NBA ఆటగాళ్ల మధ్య వేతన వ్యత్యాసాల గురించి కూడా మాట్లాడారు.

2022లో, ప్రతి WNBA జట్టుకు జీతం పరిమితి సుమారు $1.4 మిలియన్లు మరియు గరిష్టంగా ప్లేయర్ జీతం $230,000 కంటే తక్కువ. NBAలో, 2022-23 సీజన్‌లో జట్టు జీతం క్యాప్ $123 మిలియన్ కంటే ఎక్కువగా ఉంటుంది మరియు అగ్రశ్రేణి ఆటగాళ్లు సంవత్సరానికి దాదాపు $50 మిలియన్లు సంపాదిస్తారు.

“ఇది ఒక స్టార్ మహిళల బాస్కెట్‌బాల్ క్రీడాకారిణి NBAలో బెంచ్ ప్లేయర్ కంటే తక్కువ చేస్తుంది” అని చికాగోకు చెందిన అభిమాని స్టెర్లింగ్ హైటవర్ చెప్పారు. “నేను పెద్ద NBA అభిమానిని. NBAలో డయానా టౌరాసి మరియు స్యూ బర్డ్ కంటే ఎవరు ఎక్కువ సంపాదిస్తున్నారో కూడా నాకు తెలియని వ్యక్తులు ఉన్నారు.

సింథియా స్మిత్, 24 సంవత్సరాలుగా లిబర్టీ సీజన్-టికెట్ హోల్డర్, నిర్మొహమాటంగా ఇలా చెప్పింది: “అవుట్ ఆఫ్ సైట్ మైండ్ ఆఫ్ మైండ్,” జోడించి, “మేము చెల్లింపులో ఈక్విటీని పొందబోతున్నామో లేదో నాకు తెలియదు, కానీ మాకు ఈక్విటీ అవసరం బహిర్గతం.”

వారాంతంలో, మెర్క్యురీ గార్డ్ స్కైలార్ డిగ్గిన్స్-స్మిత్ వంటి చాలా మంది ఆటగాళ్ళు అభిమానుల మనోభావాలను ప్రతిధ్వనించారు: “మమ్మల్ని మరింత టీవీలో ఉంచండి,” ఆమె చెప్పింది.

ESPN, Twitter, Facebook మరియు బగ్గీ WNBA యాప్ వంటి బహుళ ప్లాట్‌ఫారమ్‌ల ద్వారా టోగుల్ చేయడం వంటి గేమ్‌లను వీక్షించడం ఎంత కష్టమో అభిమానులు చాలా కాలంగా ఫిర్యాదు చేస్తున్నారు.

“నేను మూడు యాప్‌ల ద్వారా వెళ్లాలని మీరు చెప్పండి, నేను దానిని చూడడం లేదు. ఇక్కడ నిజాయితీగా ఉందాం, ”విల్సన్ అన్నాడు. “లీగ్ ఎలా వృద్ధి చెందుతుంది అనేదానికి ఇది కీలకం అని నేను భావిస్తున్నాను.”

ప్లమ్ అంగీకరించింది, లీగ్ గేమ్‌లను చూడడాన్ని సులభతరం చేయడాన్ని తాను చూడాలనుకుంటున్నాను. “ఉత్పత్తి గొప్పదని మేము అర్థం చేసుకున్నాము మరియు మేము ఆటను చూడటానికి ప్రజలను పొందినప్పుడు, వారు దానిని ఇష్టపడతారు” అని ఆమె చెప్పింది. “కానీ కష్టతరమైన భాగం ప్రజలను అక్కడికి తీసుకురావడం.”

లీగ్‌లో 21 సీజన్‌ల తర్వాత ఈ సంవత్సరం రిటైర్ అవుతున్న బర్డ్, రాబోయే రెండేళ్లలో టెలివిజన్ హక్కులపై మళ్లీ చర్చలు జరుపుతామని చెప్పాడు.

“అది క్షణం,” బర్డ్ చెప్పారు. “ఇది నిజంగా విషయాలు తెరిచి, మా లీగ్ యొక్క మొత్తం పథాన్ని మార్చగలదు.”

లాస్ ఏంజిల్స్ స్పార్క్స్ యొక్క ఫార్వర్డ్ మరియు WNBA ప్లేయర్స్ యూనియన్ ప్రెసిడెంట్ అయిన Nneka Ogwumike, లీగ్ “నిజంగా పెద్దదిగా మారగల ఏదో ఒక ఎత్తులో ఉంది” అని అన్నారు.

ఓగ్వుమీకే ఇలా అన్నాడు: “మేజిక్ పదం విస్తరణ.”

ఉన్నాయి 12 జట్లు, 12 రోస్టర్ స్పాట్‌లతో ప్రతి. ఎంగెల్‌బర్ట్ లీగ్ జనాభాలు, మహిళల బాస్కెట్‌బాల్ “ఫ్యాండమ్” మరియు 100 నగరాలకు వీక్షకుల డేటాను విశ్లేషిస్తోందని మరియు 2025 నాటికి కొత్త జట్లు హోరిజోన్‌లో ఉండవచ్చని అన్నారు. ఈ సంవత్సరానికి సరైన మీడియా ప్యాకేజీని కనుగొనడం తన “అత్యున్నత వ్యాపార ప్రాధాన్యత” అని కూడా ఆమె చెప్పారు.

లీగ్ వృద్ధికి సంబంధించిన గొప్ప రంగాలలో ఒకటి సామాజిక న్యాయం చుట్టూ క్రియాశీలత. క్రియాశీలత యొక్క తదుపరి తరంగం సుప్రీంకోర్టు తర్వాత అబార్షన్ హక్కుల చుట్టూ ఉండవచ్చు రోయ్ వర్సెస్ వాడ్‌ను తారుమారు చేసింది. స్టీవర్ట్ ఈ నిర్ణయాన్ని “అసహ్యకరమైనది” మరియు “హృదయ విదారకమైనది” అని పిలిచాడు మరియు ఈవెంట్‌లను ఎలా నిర్వహించాలనే దానిపై త్వరలో చర్చలు జరుగుతాయని తాను భావిస్తున్నానని చెప్పారు. గర్భస్రావం నిషేధించబడిన రాష్ట్రాలు.

“మేము జాతి, లింగం, లైంగిక ధోరణి, అన్ని విషయాల ఆధారంగా ఈ సామాజిక సమస్యలు మరియు అన్యాయాలపై పోరాడుతూనే ఉన్నందున, లీగ్‌కు అన్ని విధాలుగా మా వెన్నుముక ఉండాలి,” ఆమె చెప్పింది.

సామాజిక మరియు రాజకీయ సమస్యలను పరిష్కరించడానికి మారడం ఆటగాళ్లలో భారీ పరివర్తనను గుర్తించిందని బర్డ్ చెప్పారు.

“నేను నా కెరీర్ గురించి తిరిగి ఆలోచిస్తున్నాను మరియు నేను ఖచ్చితంగా షట్-అప్ మరియు డ్రిబుల్ జనరేషన్‌లో భాగమయ్యాను, ఇక్కడ మేము ఏమి చేసాము – మేము ఎక్కువగా ఫిర్యాదు చేయలేదు లేదా విషయాల గురించి ఎక్కువగా మాట్లాడలేదు, ఎందుకంటే మేము భయపడ్డాము,” ఆమె చెప్పింది. “మేము మా గొంతులో మా బలాన్ని కనుగొన్నాము మరియు నా కెరీర్ చివరిలో నేను దానిలో ఒక చిన్న భాగాన్ని కలిగి ఉన్నందుకు నేను గర్వపడుతున్నాను.”





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published.